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Matthew Henry

Matthew Henry

Por Jeremy Walker


matthew-henryMatthew Henry nació el 18 de octubre de 1662, casi exactamente una semana antes del Día de Black Bartolomé (24 de octubre 1662), la fecha en la que su padre – junto con cerca de 2.000 otros ministros del Evangelio – fue expulsado de la Iglesia de Inglaterra por negarse a comprometer su conciencia, tomando el Juramento de Uniformidad (obligando a quienes salieron a las formas prescritas del rito, el ritual, la administración de las ordenanzas, y las oraciones de la Iglesia de Inglaterra de su época). A 350 años de su nacimiento, ¿qué podemos aprender de su vida y tomar de su legado?

Su vida

Matthew Henry era el hijo de Philip Henry, un dotado erudito y fiel pastor, de sangre inglesa y galesa en sus venas. Philip se casó con una mujer llamada Katherine Matthews que vivía en Broad Oak en Flintshire, cerca de Whitchurch. Matthew – nació en la granja en Broad Oak, que se había convertido en el hogar de la familia – era el segundo hijo.

El matrimonio había dado a Philip una ventaja sobre muchos otros ministros expulsados ??- la bendición de los medios propios – así que él y su familia no tuvieron que enfrentarse a muchas de las privaciones sufridas por otros ministros expulsados. Como resultado, Matthew creció en un hogar lleno de amor, estable y cómodo, con ambos padres ocupados en el bienestar espiritual de sus hijos y la adoración a Dios tenían un culto diario y uno semanal.

Nacido débil y enfermizo, sin embargo, Matthew tenía una inteligencia vigorosa y se entrenó vigorosamente. Desde la edad de unos diez años, comenzó a sentir la influencia de convicción del Espíritu, a través de la palabra, e hizo una profesión pública de fe a la edad de dieciséis o diecisiete años.

En Julio de 1680 Matthew fue enviado a la academia disidente Thomas Doolittle en Islington, Londres, donde tenía buen testimonio de sus compañeros. Cuando la enfermedad se extendió por la ciudad, Matthew regresó a casa para continuar sus estudios. En 1685 regresó a Londres para estudiar leyes en Holborn Court, Gray’s Inn. Así, Matthew obtuvo una buena educación en un momento en que los disidentes eran como mucho ciudadanos de segunda clase y en lo peor, cismáticos rebeldes: la persecución fue feroz (Philip pasó tres semanas en custodia en Chester durante este período).

Al final de su formación, Matthew sabía griego, hebreo y latín, con un poco de francés. Él era un hombre convertido en un buen conocimiento de teología, rápido y sencillo con la pluma y en aprender a hablar despacio y con claridad. Cuando regresó a Broad Oak, en junio de 1686, sus pensamientos vinieron de nuevo y sinceramente más hacia el ministerio del evangelio.

La bendición de Dios sobre los esfuerzos de predicación principios de Matthew confirmó su deseo. Poco después, en enero de 1687, un grupo de santos en Chester (impulsado por los rumores de una mayor libertad religiosa) llamó al joven de veinticinco años de edad para ser su pastor. Matthew se dirigió primero a Londres, donde el 9 de mayo fue ordenado por seis ministros presbiterianos, afirmando sus convicciones en un lenguaje adaptado de la Confesión de Westminster. Su primer sermón en su nuevo cargo fue predicado el Jueves 2 de junio de 1687.

El nuevo pastor se puso a trabajar de manera sistemática y con cálido corazón. Cada servicio incluía – junto a la oración y la alabanza cantada – tanto una exposición de las Escrituras y un sermón, y de esta manera las personas estuvieron expuestas repetidamente a todo el consejo de Dios del Antiguo y Nuevo Testamento.

Bajo la bendición de Dios, Matthew vio a varios nuevos comulgantes unirse a la iglesia todos los meses, con servicios atestados. Se casó – a pesar de la oposición inicial de su madre – con una mujer llamada Katherine Hardware en julio de 1687, pero su esposa murió de viruela después de dieciocho meses, dejando una hija pequeña. El 8 de julio 1690 se casó de nuevo con María Warburton, sus dos primeras hijas murieron en la infancia.

Él predicó extensamente y pastoreó con eficacia. Su predicación era, en cierto modo, tan metódica como su exposición. Su primera serie se trataba sobre la miseria del pecador, seguida de una sobre la conversión, luego la conducta cristiana, luego el consuelo a los santos, con el cierre de los sermones resumiendo los puntos clave de toda la serie. Sus notas eran cuidadosas, su lenguaje llano, sus textos variados, sus aplicaciones cercanas y sus estructuras memorables y agradables. Era un predicador de presencia enérgica y sincera.

Durante este período, Matthew comenzó también a publicar, a través de panfletos polémicos e inclusive una selección de salmos e himnos. Su primera gran obra fue la biografía de su padre, publicado en 1697 (Philip murió en 1696). El 12 de noviembre de 1704, Matthew empezó a trabajar en su exposición por escrito del Antiguo Testamento (finalizado el 18 de julio de 1712, moviéndose al Nuevo Testamento y llegando al final de Hechos para el 17 de abril 1714). El primer volumen fue publicado en 1706.

A la vista de desalientos y dificultades, algunos típicos de cualquier época y algunos peculiares de los tiempos, la congregación creció y prosperó, pero la salud de Matthew comenzó a sufrir. También comenzó a recibir invitaciones repetidas para moverse a otra esfera de trabajo pastoral. Durante años se negó a tales invitaciones, pero Londres estaba llamando. En 1710, una iglesia de Hackney que inicialmente se le acercó en 1699 llamó a la puerta una vez más. Tentativamente y poco a poco la relación se desarrolló, y – después de muchos titubeos del alma – el último día del Señor de Matthew en Chester cayó el 11 de mayo 1712. Terminó de exponer Josué y Mateo ese día, predicando el 1 Tesalonicenses 4.17-18 en el servicio de la tarde. A su llegada a Hackney comenzó exponiendo Génesis y Mateo, predicando el primer domingo desde Hechos 16,9.

El traslado a Londres aumentó sus labores, pero no hizo visitas regulares a Chester. El último de ellos fue en junio de 1714, cuando predicó a su congregación anterior y para los demás, aunque evidentemente luchando con problemas de salud. Volviendo hacia Londres, llegó a Nantwich el lunes 21 de junio, donde predicó sin mucho vigor. Una noche agitada siguió. Sufrió un derrame cerebral a las 5 en punto de la mañana del 22 de junio, y murió poco después, siendo de cincuenta y dos años. El viernes 25 de junio, su cuerpo fue devuelto a Chester, donde fue enterrado su cuerpo en el edificio de la iglesia anglicana, Trinidad, junto a su primera esposa. Poco se sabe de la reacción de la iglesia Hackney o su familia sobreviviente, se limita a unas cuantas pistas de dolor permanente y dulces recuerdos.

Sus escritos

Matthew-Henrys-Comm-on-Bible-6-vls+CDCuando el nombre de Matthew Henry se menciona, la mente de muchos se vuelve primero sobre su comentario, un digno monumento a este hombre de la Palabra. Aquí, su íntimo conocimiento personal con las Sagradas Escrituras, su educación y formación puritana, y la disciplina de su programa semanal exponiendo llegó a su consecución.

Fue un trabajo de amor a largo plazo.. Henry erosionó su trabajo en todas las horas disponibles, sintiendo la presión para lograr lo más que pudo. Como se mencionó, él terminó su exposición a finales de Hechos de los Apóstoles, con un importante trabajo de Romanos y Apocalipsis también completado. Otros tomaron el trabajo y lo completaron de sus notas bajo su nombre, aunque cualquiera que esté familiarizado con el estilo de Henry notará un cambio sutil al pasar de su voz a la de los demás.

Su exposición es a menudo desestimada hoy – a lo mucho – como una especie de búsqueda devocional a través de la Biblia, que carece de instrumentos críticos propios, sacrificando nous académicos para una aliteración y aposición pegadiza, con un poco de algo que decir acerca de su acritud concisa. Juzgarlo por lo tanto es una necedad contraproducente de un orden superior. La erudición de Henry es de su tiempo, pero en su época tuvo la vanguardia y – además – la manifestación de la educación no es su objetivo. Él combina la minuciosidad con la brusquedad, la explicación con la aplicación, la percepción académica con tono popular. Uno puede buscar en comentarios modernos incontables e irse con una comprensión técnicamente exacta pero potencialmente árida de sentido; Henry lo maneja con mucha gracia en el corazón. Cuando usted siente que sabe lo que el texto dice, él le ayuda a decirlo. Otros le dice lo que significa; Henry enfatiza de inicio lo que significa para usted y para los demás. La Exposición de Henry le lleva inexorablemente a la apreciación de la comprensión.

Como tal, se trata de una colección de sermones que ningún predicador debe omitir, ya que no sólo estudia lo que la Biblia quiere decir sino cómo comunicarlo.

Los admiradores y estudiantes de Henry son por legiones, desde Archibald Alexander – “tomándolo como un todo, y adaptado a toda clase de lectores, se puede decir que este comentario conjuga más excelencias que cualquier obra de este tipo que se escribió jamás, en cualquier idioma” – a través de Whitefield – quien lo leyó varias veces (la última vez, al parecer, de rodillas) y que constantemente basó en su contenido sus sermones – hasta Spurgeon, quien instó: “Cada ministro debería leerlo completamente y con cuidado al menos una vez.”

Tenemos apenas tiempo para hablar de sus otros escritos, incluyendo un estudio maravilloso de comunión diaria con Dios, un tratamiento que vitorea lo agradable de la vida religiosa, una introducción metódica de los pensamientos bíblicos para emplear en la oración, junto con estudios biográficos y una variedad de sermones- incluyendo sermones funerales y ordenaciones – que abarcan temas tan diversos como la mansedumbre de espíritu, la mente sobria, y el trabajo pastoral.

Como hombre y como ministro, en privado y en público, en la predicación y por escrito, en su familia, en su pueblo, y más allá, Matthew Henry era un hombre encantado y gobernado por la Palabra de Dios. Un hombre de tal convicción y espíritu es sin duda un hombre para ser apreciado y emulado, para ser leído y disfrutado. Espero que esta breve memorial le animará a hacer precisamente eso.

Este breve artículo apareció por primera vez en Evangelical Times.

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